Attraverso l’immagine, oltre l’immagine (Through the Image, Beyond the Image), October 2014

Attraverso l’immagine, oltre l’immagine (Through the Image, Beyond the Image), Free Home University, August 2014. Image by Alissa Firth-Eagland.

Through the Image, Beyond the Image
Adrian Paci

This project of the Free Home University deals with the image in all its complexity, intimate folds, pleadings, and contradictions. The languages of photo, drawing, painting, and video will be used to explore representation. Participants will find movies and images that come from a context of intimate life to focus on the gaze, and to temper and refine sensitivities in order to be able to read and dig into these images.

The meeting currently taking place (October) focuses on the theme of making art and its relationship with the experience of life. In previous meetings we have focused a lot on experiences involving our relationship with the land, agriculture, labor, food, political and economic dynamics that arise within the community and the connections between the various forms of knowledge. October’s meeting focuses on the complex issue of how to transition from life to expression. The act of making is seen here as a time not only productive but also expressive, that involves processing the experience and the transition to the dynamics of the discourse while also focusing on the potential of language as active material. The meeting focuses on two practices: video-editing and mosaic technique. They are two seemingly unrelated practices but each has the ability to process raw material and transform it into a form of expression. The starting point will be our life experiences, the private and the collective, the intimate and the public. We contemplate our own experience in order to activate a form of expression, using these two techniques. More…

Our reflection on various issues of life will be activated also by a hands on approach through the knowledge of craft, with the intent to build an intimate relationship, the one that can be found in the gesture of the craftsman, which reveals a specific way of looking and thinking.

For the video processing, participants are asked to bring material shooted by them made or any found material which correspond to experiences lived in the first person. It is important to try to establish a relationship between the lived experience and the experience that is provoked by the video material that comes to us as a witness. During the residency, we will be able to shoot locally to gather more material that can be processed. We will try to elaborate together the expressive possibilities of editing through the rhythm and the pace that will give form to the video. We will speak about rhythm also developing the mosaic technique. In this case, it will not be the rhythm of time and the frame as for the video but the one dictated by working with tiles and stones . We would go around looking for the stone, cut and turn it into the material with which we can activate an imaginary.

There are no predefined shapes of how we can transform this material, we will explore its possibilities and the ancient knowledge of the art of the mosaic.
The days of the meeting will be also accompanied by readings and moments of reflection on the texts as well as watching videos, movies and pictures of mosaics in history.

The texts we recommend before arrival in Lecce and from which we will start the discussion are :
The Human Condition, Hannah Arendt
The Craftsman, Richard Sennett
The narrator. Walter Benjamin

Workshop on the art of mosaic, San Cesario di Lecce and Salento, from 1 to 18 October 2014
curated by Franc Paci, as part of the research of “Beyond the Image,” conducted in collaboration with Adrian Paci.

At the root of a mosaic work is the relationship with the materiality of the stone and the pace of the tiles. One puts together an infinite number of them, allowing an order to be created with each placement—sometimes regular, sometimes chaotic. To create a mosaic is a project of the mind, both a process of research and testing of materials, but also an exercise in dexterity and technique. The cut of each stone reveals the rich nuance held within this basic material: the reality of great and endless possibilities. A game of colors and shades, of different sizes of tiles, the mosaic—at first almost cold and immobile—becomes an explosion of energy. Sometimes during the execution of the work, the materiality takes over, forcing the the artist to contend with a sort of “controlled randomness”.

In this workshop we will try to establish a dialogue with this materiality: its quality and potential, shaping it, and referring to an ancient technique that may, even today, hold a resonance. The outdated, as Agamben suggests, is presented as a necessary condition of the contemporary being, not because it belongs to a fashion of this time, but because it highlights an essential need of man, in the old as in the modern time, to relate to the world, leaving a trace on it. In the quiet, patient work of mosaic artist we discover technical skills, but above all an attitude, a way of being that perhaps today, that in this technological age might appear obsolete. It is in this attitude that the importance and power of art resides, that represents the resilience of the body in front of its dematerialization.

The workshop will be shaped in collaboration with the participants, through various moments of research and discussion, in order to eventually design a mosaic. Its realization through manual work is not only achieved as the production of a commodified object, but as necessary in reactivating a physical relationship between the artist, her sight, her body, and the world.

We will discuss the history of the mosaic, the materials and tools of its production, and will study the example of the mosaic of Otranto. We will seek out the stone quarries in the area and visit their workshops to learn from local artists and artisans; we will choose materials to prepare the tiles. We will work the stone following the slow pace of the mosaic technique, with the humility of the artisan who searches, improves, solves problems, and achieves a shape that corresponds to her voice. As Benjamin suggests in his essay, “The Storyteller”, we will focus on the experience of the eye, the hand, and the spirit working in tandem.


Indicative Programme of the meeting (to be adjusted according to experience)
October 1st – arrival in Lecce
October 2nd – first meeting to discuss readings and reflection on texts
October 3rd – 4th video presentation and discussion around the materials brought by the participants.
October 5 – rest and film screenings.
October 6th – Meeting with editor Erfort Kuke, possibility of editing, video projection and film fragments
October 7th – workshop of video editing material brought by the participants, work in groups.
October 8th – individual work of editing. The evening screening of the material assembled, discussion around the work
October 9th – meeting with moisaicist Franc Paci on language and the expressive possibilities of the mosaic. Readings and discussion.
October 10th – looking for stones to be able to use in the workshop.
October 11th – work with stone.
October 12th – rest and film screening
October 13th to 14th – practicing the mosaic.
October 15th – readings and discussion around the work
October 16th – working on the mosaic and videos.
October 17th – sharing the video and the mosaic, discussing the work.

Attraverso l’immagine, oltre l’immagine.
cura di Adrain Paci , in collaborazione con Franc Paci e Erfort Kuke. 1-18 ottobre
San cesario di Lecce c/o loop house via A. russo 29; (la mattina, il laboratorio pratico di mosaico si svolgera’ c/o Petre, atelier del designer e scultore di pietra leccese Renzo Buttazzo)
Lecce c/o ammirato culture house via di pettorano 3.
Visite in Salento

Mai come prima d’oggi si è potuto con tanta facilità produrre, far circolare, archiviare, manipolare e falsificare le immagini, al punto da inflazionarne il valore.

E’ normale guardare con occhio critico e con diffidenza questa proliferazione di immagini e notare come l’arte sia spesso diventata complice, a volte felicemente consenziente, a volte inconsapevolmente, di un’industria che nello stesso tempo esalta l’immagine per poi svalutarla. Dobbiamo forse consegnarci a una nuova iconoclastia? Oppure c’è ancora spazio per recuperare un’immagine necessaria, un’immagine che sia capace di offrire non solo apparenze ingannevoli ma un barlume di verità? La mia proposta si costruisce come un tentativo indispensabile di affrontare l’immagine nella sua complessità, nelle sue pieghe intime, nelle sue memorie e nelle sue contraddizioni; affrontare l’immagine nella sua immediatezza e nella sua capacità di rimandare altrove. Non solo in un altrove temporale o geografico, ma anche in un altrove di senso. More…

Forse bisogna partire dall’atto di guardare, restituire dignità allo sguardo e all’occhio come organo capace di penetrare nelle verità sottili che le apparenze contengono. Si tratta di recuperare da questo sguardo un’immagine pungente e pregnante, anche capace di offrirsi con naturalezza e leggerezza. Non ci sono metodi capaci di garantire il successo di queste buone intenzioni.

Nella mia proposta c’è il tentativo ripartire da “immagini di vita” e per questo si chiede ai partecipanti di recuperare filmati e immagini che vengono da un contesto di vissuto intimo, non necessariamente domestico, per cominciare insieme un lavoro basato sull’attenzione dello sguardo, sul tentativo di temperare e raffinare la sensibilità per poter leggere e scavare dentro questi filmati.

Il processo non si fermerà con l’individuazione dell’”immagine punctum”: l’immagine è non solo un punto di arrivo, ma anche un punto di partenza per una nuova esperienza. Andare oltre l’immagine può voler dire tentare di scavalcare le sue fattezze fisiche puntando verso una dimensione spirituale; può anche dire aprirsi alle sue storie, alle esperienze “sporche” che l’hanno fatta nascere e che essa suggerisce nel suo semplice e silenzioso apparire. Il lavoro si basa su uno scambio di esperienze. Metterò a disposizione dei partecipanti la mia esperienza mostrando alcuni lavori, non come modelli da seguire ma come opportunità per una condivisione critica. In concreto, il lavoro consisterà nell’elaborare dei materiali video di found footage che i partecipanti porteranno con sé e che diventeranno materiale di uso comune. Dal rapporto con questo materiale, potrebbero nascere elaborazioni video, scatti fotografici, disegni, dipinti etc. Mi piacerebbe basare il nostro lavoro su un’esperienza laboratoriale, sporcandoci le mani, trattando l’immagine come un’opera quasi artigianale con la quale stabilire un rapporto fisico e sensuale. E’ per questo che il mio workshop sara’ completato dal lavoro con un artista del mosaico e da quello con un video editor. procederemo insieme e separatamente attraverso full immersion nelle diverse tecniche e pratiche, ma mantenedo una riflessione comune sulla pratica artistica legata all’immagine e alla rappresentazione di un’esperineza.

L’incontro di ottobre sarà concentrato sul tema del fare arte e del suo rapporto con l’esperienza di vita. Nei precedenti incontri ci siamo soffermati molto su esperienze che coinvolgono il nostro rapporto con la terra, l’agricoltura, il lavoro, il cibo, le dinamiche politiche ed economiche che nascono all’interno della comunità e gli intrecci tra i vari saperi.
La proposta dell’incontro di ottobre cerca di mettere a fuoco la questione complessa del passaggio dall’esperienza di vita all’espressione. Vedremmo il gesto del fare come un momento non soltanto produttivo ma anche espressivo che comporta l’elaborazione dell’esperienza e il passaggio verso la dinamica del discorso concentrandosi anche sulle potenzialità del linguaggio come materia attiva.

Ci concentreremo su due pratiche del fare: il montaggio video e la tecnica del mosaico. Due tecniche apparentemente lontane ma ciascuna capace di elaborare la materia prima e trasformarla in espressione.

Il punto di partenza saranno le nostre esperienze di vita, quelle private e quelle collettive, quelle intime e quelle pubbliche. Durante l’incontro cercheremo di elaborare quel momento di passaggio dalla contemplazione della nostra esperienza alla possibilità di attivare una forma espressiva, attraverso quest due linguaggi e con il supporto di due specialisti. La riflessione sui vari temi della vita incontrerà così il fare artigianale con l’intento di costruire una relazione intima che non vede nel gesto dell’artigiano solo un modo di fare, ma anche un attitudine di sguardo e di pensiero.

Per l’elaborazione video si chiede ai partecipanti di portare delle riprese fatte da loro o del materiale trovato che corrispondono a esperienze vissute in prima persona. E’ importante tentare di stabilire un rapporto tra l’esperienza vissuta e l’esperienza che provoca il materiale video che ci arriva come testimonianza. Durante i giorni dell’incontro sarà possibile fare altre riprese che si possono utilizzare come materia da elaborare. Cercheremo di elaborare insieme le possibilità espressive del montaggio che attraverso il ritmo da’ forma alla materia del video.

Del ritmo parleremmo anche elaborando la tecnica del mosaico. In questo caso non sarà il ritmo del tempo e dell’inquadratura del video ma quello delle tessere di pietra. Andremmo in giro a cercare la pietra, tagliarla e trasformarla in materia con la quale si potrebbe attivare un’immaginario. Non ci sono forme predefinite di come possiamo elaborare questa materia, ma vedremo le sue possibilità e cercheremmo di confrontarci con il sapere antico della tecnica del mosaico.

I giorni dell’incontro saranno accompagnati anche da letture e momenti di riflessione su dei testi così come visione di video, film e immagini di mosaici realizzati nella storia. I testi che consigliamo di consultare prima dell’inizio del lavoro sono : Vita Activa, Hannah Arendt, L’uomo artigiano, Richard Sennett; Il narratore, Walter Benjamin
Workshop sull’arte del mosaico, a cura di Franc Paci, nell’ambito del modulo “Oltre l’immagine” condotto da Adrian Paci.

(il laboratorio pratico di mosaico si svolgera’ alla mattina, c/o Petre, atelier del designer e scultore di pietra leccese Renzo Buttazzo, sulla via San cesario- Cavallino)

Alla base del lavoro con il mosaico è il rapporto con la materia della pietra e il ritmo delle tessere, è mettere insieme un numero infinito di esse, è quell’ordine che si crea, a volte regolare a volte caotico; realizzare un mosaico è un progetto mentale, è un processo di ricerca e verifica di materiali, ma anche un esercizio di manualità e tecnica. Sin dal taglio della pietra, s’intravedono le ricche sfumature di un materiale povero, in realtà di grande ricchezza e dalle possibilità infinite. Un gioco di colori e di sfumature, di misure differenti fa si’ che il mosaico, da opera immobile e quasi fredda, risulti in un’esplosione di energia. A volte è l’opera stessa che si modifica nel corso dell’esecuzione, la materia che prende il dominio e l’artista a dover operare una sorta di “casualità controllata”.

In questo laboratorio si cercherà di stabilire un dialogo con la materia, la sua qualità e potenzialità, modellandola partendo dai riferimenti di una tecnica antica che può rivelarsi ancora attuale. L’inattuale, come suggerisce Agamben, si presenta come una condizione necessaria dell’essere contemporaneo, non perché appartenente a una moda del presente, ma perché ribadisce una necessità essenziale dell’uomo, antica come moderna, di relazionarsi con il mondo lasciando su di esso una traccia.

Nel lavoro silenzioso e paziente del mosaicista si fa pratica non solo di un’abilità tecnica, ma sopratutto di un atteggiamento, un modo di essere che forse oggi, nell’era tecnologica, potrebbe apparire obsoleto; in questo risiedono anche l’importanza e la forza di un’arte che rappresenta la capacità di resistenza del corpo davanti alla sua smaterializzazione.
Il ritmo del workshop sara’ generato insieme ai partecipanti, ,nei vari momenti di ricerca e confronto per arrivare all’esecuzione di un mosaico, facendo in modo che in in questa pratica il lavoro manuale non si realizzi solo come “produzione di oggetti” destinati alla mercificazione, ma come necessità di riattivare una relazione fisica tra l’uomo come sguardo e come corpo, e il mondo.

Parleremo della storia del mosaico, dei suoi materiali e degli attrezzi che useremo; studieremo l’esempio del mosaico di Otranto insieme a una mosaicista che l’ha restaurato. Cercheremo la pietra nelle cave della zona e visiteremo i laboratori per conoscere i maestri e gli artisti locali; sceglieremo il materiale per preparare le tessere, lavoreremo la pietra seguendo il ritmo lento della tecnica del mosaico, con l’umiltà dell’artigiano che cerca di capire, migliorare, risolvere un problema, raggiungere una forma che corrisponda alla sua voce.

Ci faremo accompagnare dal suggerimento di Benjamin nel suo “Storyteller” per sperimentare in questo laboratorio quell’esperienza centrale della pratica artistica di vedere lavorare insieme l’occhio, la mano e lo spirito.

Esigenze tecniche:

I partecipanti devono avere computer e programma di montaggio video. Necessario reperire: -martellina -cepo-tenaglie -spatole-piastrelle di marmo ,anche scarti, pietre, tessere-un sacco di colla per piastrelle- 4-5 m rette fibra di vetro.

Programma indicativo dell’incontro (potrebbe modificarsi in corso d’opera)

1 ottobre – arrivo a Lecce
2 ottobre – primo incontro di presentazione letture e riflessione sui testi
3-4 ottobre – presentazione e discussione sui materiali video portati dai partecipanti.
5 ottobre – riposo e proiezione di film.
6 ottobre – incontro con Erfort Kuke sulle possibilità del montaggio. proiezione di video e frammenti di film
7 ottobre – laboratorio di prove di montaggio del materiale video portato dai partecipanti lavoro in gruppo.
8 ottobre – lavoro individuale di montaggio. La sera proiezione del materiale montato, discussione attorno al lavoro fatto.
9 ottobre – incontro con Franc Paci sul linguaggio e le possibilità espressive del mosaico. Letture e discussione.
10 ottobre – ricerca di pietre da poter usare nel montaggio.
11ottobre – lavoro con la pietra.
12 ottobre – riposo e visone di film
13-14 ottobre – prime pratiche di mosaico.
15 ottobre – letture e discussione sul lavoro svolto
16 ottobre – lavoro sia sul mosaico che sui video .
17 ottobre – proiezione dei video e mostrare il lavoro su mosaico discutendo sul lavoro fatto.
18 ottobre – partenza.